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Microsoft: Sacar a 3 (dólares)

jueves 19 de abril, 2007

Si hay algo en los negocios que indica que la competencia es pesada, es cuando empresas empiezan a vender productos bajo el precio de producción. Y la última movida de Microsoft habla a gritos sobre la competencia de Linux, el OLPC, y la presión de gobiernos preocupados por la neutralidad tecnológica.

En un artículo publicado hoy, el New York Times explica la nueva estrategia de Microsoft en países en desarrollo y en partes pobres de países desarrollados: vender una combinación del infame Windows Starter Edition y versiones con funcionalidad limitada de Office por ¡¡US$3!!. El programa para vender software que hace una fracción del original se llama, irónicamente, Microsoft Potencial Ilimitado. Un nombre más adecuado, por supuesto, es Microsoft Pobres Edition.

Si como caridad puede que no funcione, la movida de Microsoft tiene sentido comercial. Es la estrategia que Sergio Amadeu en Brasil ha analogado a la de un traficante de drogas: la primera dosis es gratis, el resto se paga. El programa promete que usuarios – especialmente niños – aprenderán computación usando Windows y eventualmente Microsoft espera que puedan cobrar bastante más que 3 dólares. Y si mis lectores creen que la analogía es exagerada, vale la pena recordar lo que Bill Gates dijo en 1998:

«… unos 3 millones de computadores se venden cada año en China, pero la gente no paga por el software. Algún día lo harán, sin embargo. Y si lo van a robar, queremos que roben nuestro software. Se volverán mas o menos adictos, y después no las arreglaremos para recolectar en algún momento dentro de los próximos 10 años».

Y aunque cobrar tres dolares difícilmente les producirán ganancias, si tiene una ventaja de competir frente a frente con una de las ventajas más importantes que tiene el Software Libre: el precio.

¿Funcionará la estrategia? Díficil de decir. Evidentemente, no hará nada para afectar las tasas de piratería (computadores de «Mi Primer PC» con Starter Edition, por ejemplo, fueron rapidamente formateados y reemplazados con XP), pero si será mas tentador para los burócratas que quieren aparecer en los titulares. Por otro lado, ya hay señales de que incluso en un país tan amigo de Microsoft como es Chile nos estamos  empezando a preguntar si el costo de la amistad, en pesos e independencia tecnológica, es demasiado alto.

¿Que es ‘The Long Tail’? (Parte II)

domingo 20 de agosto, 2006

En la primera parte sobre The Long Tail, les contaba sobre esta idea simple y potente de Chris Anderson: Cuando poner un producto en una vitrina es efectivamente gratis, uno descubre que incluso las cosas más esotéricas venden. Internet provee esa «vitrina virtual» que es efectivamente infinita y de bajo costo. Y la suma de todos esos productos que no son muy populares constituyen una «Larga Cola» del mercado, que es muy importante para explicar el éxito de las nuevas empresas de Internet como Amazon e eBay. ¿Donde más podemos encontrar estas «Long Tails», dentro y fuera del mercado? Como dijo Jack el Destripador, vamos por partes:

La Larga Cola del mercado: No solo de Amazon vive el hombre (o la mujer).

Ya los había mencionado. La gracia de iTunes (no, no uso iTunes, pero esa es otra historia) no es solo que uno tiene acceso a canciones individuales por US$0.99, o que son archivos digitales, sino también que iTunes, Rhapsody o AllofMP3 tienen un inventario que es ridículamente gigantesco. Porque el precio de espacio en un disco duro es tan poco, estas empresas se pueden dar el lujo de tener artistas cuyos temas se venderán poco. Pero, sorpresa, sorpresa, el dueño de Rhapsody nos dice que más del 99% de sus 1.000.000 de canciones se venden al menos una vez cada 3 o 4 meses. Lo mismo pasa con las más de 60.000 películas que están disponibles a través de Netflix.

El mensaje es claro: si eres un empresario inteligente, la nueva economía es la de los nichos y lo especializado.

La Larga Cola de la red: la blogósfera

Hoy, según technorati, el blog más popular es… Engadget, que tiene más de 25000 links apuntando a su sitio. Otros en la lista de los blogs más populares son los sospechosos de siempre, como BoingBoing y los blogs políticos de EEUU. Y además de esos links, reciben también cientos de miles de visitas diarias.

Pero todo el mundo sabe que hay una larga «Cola» de blogs, que están constituidos por los otros 50 millones de blogs en Technorati. Y aunque muchos están pendientes de los blogs más populares, es bastante sorprendente que el blog más popular solo consigue 25000 links, ¿no? Eso demuestra que hay muchas otras conversaciones y discusiones que no tienen nada que ver con las súper-estrellas de la blogósfera. El resto de nosotros, que estamos entre los 100000/200000 blogs más populares en technorati (debido a la forma de la curva de popularidad, es muy fácil moverse desde el blog numero 50 millones a 100000. De 100000 a 100… no tanto :)), tenemos discusiones propias, de nichos, de problemas más específicos, que reflejan mucho mejor la diversidad de pensamiento de una comunidad. De ahí que hablar de ‘la blogósfera’, es bien ridículo, y más bien uno debería hablar de ‘mi blogósfera’.

Por si quedan dudas, aquí esta uno de los gráficos de Clay Shirky que inspiró a Chris Anderson a explorar «The Long Tail»:

Fuente: Sitio Web de Clay Shirky

En la horizontal, blogs ordenados por popularidad, y la vertical, el número de links que apuntan a ese blog. O sea, unos pocos se llevan casi toda la torta… pero la suma de la gran mayoría que tiene pocos lectores y un poco de la atención , y eso significa que en los blogs pequeños la conversación ocurre a escala humana. BoingBoing esta mucho más cercano a una revista de tecnología como Wired que lo es a un pequeño blog como el que donde estás leyendo esto.

La Larga Cola de la Cultura y la Política: MPPCPDV, Wikipedia, y los Blogs (de nuevo)

En cierto sentido, creo que de todas las «Largas Colas», esta es la más interesante. Chris Anderson describe «The Long Tail» como un resultado de la democratización de las herramientas de producción (es fácil y barato producir nuevo contenido), la democratización de las herramientas de distribución (publicar un blog es esencialmente gratuito) y la conexión entre oferta y demanda (technorati me permite encontrar blogs que me interesan usando filtros y etiquetas).

Todas estás fuerzas están presentes en el éxito de la Wikipedia, que ahora ya tiene más de 1.000.000 de artículos (comparados con solo docenas de miles de una enciclopedia tradicional). Wikipedia representa entonces la «Larga Cola» del conocimiento, donde unos pocos artículos son muy populares y millones de otros son escritos y leídos por pequeñas comunidades a las que les importan esos temas.

Y Mi Primer PC… Pero De Verdad! fue también un evento de esos en la «Larga Cola» de la política y la cultura. (Casi) Nadie en los medios tradicionales (los que están en la cabeza de la curva) dijeron ni pío sobre el programa del gobierno, pero algunos de nosotros, blogueros de los nichos, usamos las herramientas de la Long Tail y la usamos como megáfono. Y la suma de las pequeña popularidad que todos contribuimos salpico bastante. Lo mismo pasa con otros problemas, que en Chile solo son discutidos en la blogósfera, como la Neutralidad de la Red, por ejemplo.

Y esa lección es importante: a medida que esas «Long Tails» sean más evidentes y más fáciles de crear, podemos esperar que cambios generados al margen de las política o cultura impuesta «desde arriba», porque van a tener menos importancia comparado con los medios nuevos.

Obviamente, todo esto no es una panacea. Está el riesgo de vivir en un mundo cada vez más fragmentado (o la Era de la Distracción, como dice Juliana en Ciberescrituras), y demás esta decir que no nada de lo discutido funciona si no tienes acceso a un computador con Internet (leáse Brecha Digital). Pero esta claro que esta Internet de nichos es mucho más interesante que la red de 1996, y sospecho que se va a volver cada vez mejor.

365 días despúes, ¡Pero de Verdad!

jueves 10 de agosto, 2006

Como ya se habrán dado cuenta, estamos de aniversario. Hace un año empezó la famosa Mi Primer PC, Pero De Verdad!. MPPCPDV

Mis camaradas de la campaña han repetido hasta el cansancio que no ganamos ni uno, a pesar de las acusaciones y los murmuros de sospecha de nuestros compatriotas mas escépticos. Pero yo les digo, dejémonos de quejas, necesitamos proupestas concretas! Así qui vengo, señoras y señores. Hoy, les anuncio el lanzamiento de una nueva línea de productos: Mi Primer PC… ¡Pero Enchulado de Verdad! Para celebrar un año desde el inicio de la campaña, estamos ofreciendo una serie de productos, a muy módicos precios, para que todos nuestros compatriotas que firmaron en la campaña puedan mostrarle al mundo su apoyo:

Solo por 10 luquitas Por 10 luquitas se pueden llevar este fantástico tazón, autografiado por Christian, y si vives en Temuco, Juque se compromete a ir a preparte el café todas las mañanas.

5 lucas (le lleva mouse y lapiz bic)

Si eres más del tipo computín, este mouse pad es para tí. Con el logo aniversario en la punta de los dedos, el Mi Primer MousePad, ¡Pero de Verdad!, es un perfecto recordatorio de que con voluntad, todo se puede. Este esta en ofertón por solo 5 lucrecias. El logo es bordado a mano por Luis Felipe, y viene con curso de computación incorporado, a cargo de Claudio, si vives en Concepción, o de Alberto, si vives en Santiago. 25 lucas (modelo no incluido)

Ahora, para los del Sur, preocupados por el mal tiempo que les ha traído este invierno, les tenemos este extraordinario gorro (modelado aquí por nuestro mismísimo Huasonic), a prueba de agua, de frío, y de programas de gobierno huevones que prometen lo que nunca fue. Este es realmente indispensable, y se lo mandamos a medida de su propia cabezota. Octavio los hace a mano en su casa, cuando no esta prometiendo reabrir el blog. Los ratones los caza Eduardo.

Finalmente, por 50 lucas, obtienen una cita con cualquiera de los organizadores de la campaña. El precio incluye una cena en el SchopDog/Doggi’s mas cercano, y un par de chelas para bajar los completos. Durante la cita se podrán enterar de todos los entretelones de la campaña, y podrán estar frente a frente con el jet-set de la blogósfera chilena.

Las operadoras están esperando… 1-800-MPPCPDV

Un abrazo a todos (se echan de menos los buenos pero agotadores viejos tiempos):

FT

Huasonic

Juque

Octavio

Claudio

Luis Felipe

Alberto (???)

Eduardo

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