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Re: Diario Financiero y Debian

miércoles 18 de julio, 2007

Edward comenta, con excelente ojo, que el Diario Financiero se ha dado por enterado. Pasamos, entonces, de:

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¿Aplausos?

El Diario Financiero y la «Propiedad Intelectual»: En casa del herrero…

viernes 13 de julio, 2007

Sospecho que los lectores de este blog rara vez visitan las páginas virtuales del Diario Financiero. Después de todo, esa publicación es una especie de Wall Street Journal chilensis, con detallados análisis de la vida y muerte de los mercados de capitales. Como dice un amigo mío, el Financiero es «lectura para gerentes».

A pesar de no ser su público objetivo, el Diario Financiero ofrece mucha lectura interesante, sobre todo si uno quiere leer sobre la mal llamada «Propiedad Intelectual». De hecho, el diario ofrece más de 50 artículos sobre el tema en su página de noticias y en columnas de opinión. Ya sea defendiendo a las farmacéuticas que quiere evitar que podamos acceder a medicamentos genéricos, denunciando a Chile como una nación de piratas, o dándole bombo a las presiones de EEUU, el financiero ha demostrado una consistencia impresionante en su cobertura de este tema: todos los artículos en el sitio sobre estos temas podrían haber salido de las oficinas de prensa de la IFPI, o de la oficina del comercio estadounidense. Hasta El Mercurio es más balanceado.

Considerando el extremismo de su defensa de los derechos de autor, marcas y patentes, tremenda fue mi sorpresa al visitar el sitio del diario esta mañana, y encontrarme con una pequeña animación Flash con el título «Conozca Nuestra Presentación Comercial» y un invitador gÅ•afico (a la izquierda):

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Muchos de ustedes, especialmente si son usuarios de Linux, reconocerán el espiral que acompaña al «Click Aquí»: es el logo de una de las mejores y más antiguas de las distribuciones linuxeras: Debian Linux, la distribución favorita de este servidor y muchos otros alrededor del mundo.

El problema, claro, es que el logo (como el nombre «Debian») es una marca registrada, y no puede ser usado así como así. Debian, naturalmente, no es tan extremista en estos temas como el Diario Financiero, así que tienen una política muy razonable para el uso del logo y el nombre, que dice más o menos que la gente lo puede usar libremente para cosas relacionadas a Debian. El uso de logo por parte de el Financiero, sin embargo, no tiene nada que ver con Debian o software libre, y sin duda «diluye» la identidad del proyecto de software con objetivos comerciales.

En una editorial titulada Propiedad Intelectual: La Gran Deuda de Chile, los editores de el Financiero escribieron:

Por tanto, es urgente que se tomen todas las medidas del caso [con respecto a la protección de la propiedad intelectual], para que el país no alcance a formar parte de la lista negra [de EEUU] y demuestre que es serio y que cumple sus compromisos.

Creo que el Diario Financiero podría dar un bonito puntapié inicial en su campaña de protección de la propiedad intelectual si dejaran de violar las marcas del proyecto Debian en su página web, ¿no les parece?.

Firefox vs. IceWeasel: En Defensa de Debian

sábado 14 de octubre, 2006

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La historia, muy comprimida, es esta: En Febrero de este año, un representante de la Corporación Mozilla, el frente comercial de los creadores de Firefox, Thunderbird, le pidió a Debian que se asegurará de que cumpliera las reglas del uso de las marcas registradas de esos programas, en particular el nombre y los íconos oficiales, o dejar de crear paquetes con esos nombres. Después de una largísima discusión, Debian ha decidido la segunda opción, y en la nueva versión de Debian, Firefox pasará a ser «IceWeasel» y Thunderbird «IceDove».

La decisión ha generado mucha prensa. Y muchos, muchos blogs han discutido el asunto. Mariano incluso hace referencia a un artículo en que se habla de los «talibanes» de Debian. Pero como es habitual, el diablo está en los detalles. Vamos por partes.

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Debian es una distribución muy grande que se apega lo más posible a la «Guía de Debian de Software Libre» (GDSL). Del trabajo de Debian se benefician muchas distribuciones derivadas como por ejemplo Ubuntu, que pueden tomar la base de Debian y modificarla a voluntad.

En el caso de la disputa con la Corporación Mozilla (CoMo), el problema no es tan simple, como se ha dicho. La CoMo le está pidiendo a Debian que use el logo y el nombre oficial, lo que va contra la GDSL (porque ni los logos ni el nombre se pueden modificar), pero eso no es todo. También quieren que todas las modificaciones que se hagan al código fuente original sean enviadas primero a Mozilla para que sean aprobadas. Esas modificaciones pueden ser bastante simples, como por ejemplo desactivar actualizaciones automáticas (que los usuarios de Debian recibimos a través de servidores de la distro) y un buscador automático para paquetes de Debian, hasta cosas más complicadas, como integración con el resto de la distribución.

He aquí, entonces, la situación. Y al parecer, estas eran las alternativas:

  1. Mantener el logo y el nombre, pero mover los programas a la sección «no libre» de los servidores (creo que esto se llama «multiverse» en Ubuntu)
  2. Convencer a la CoMo que cambie su política de uso del nombre y los logos (la CoMo pide que se usen ambos o ninguno)
  3. Renombrar Firefox y dejar de usar los logos oficiales

debian.jpg Opción (1) sería posible, excepto que Debian tiene el compromiso de proveer a sus usuarios con actualizaciones de seguridad por lo menos hasta que una nueva versión estable de Debian exista. En el caso de la versión 3.0, ese plazo fue de más de 3 años. Sin embargo, Mozila proveé parches de seguridad por mucho menos tiempo (cerca de seis meses), y después de ese plazo todos sus usuarios deben actualizar sus navegadores. Entonces, después del periódo en que Mozilla deja de dar soporte oficial a Firefox, los desarrolladores de Debian se encargan de «parchar» la versión vencida cuando se descubren problemas de seguridad. O sea, Debian se vería obligado a cambiar la versión de Firefox, lo que va contra del concepto de un sistema «estable», que se usa, por ejemplo, en servidores.

Opción (2) se intentó sin éxito, y la verdad es que es sorprendente. Los críticos de Debian le dan la razón a Mozilla o acusan a Debian de intransigente, pero se olvidan que el proyecto de software que es mucho más exitoso que Firefox, o sea, Linux, también tiene un nombre que es una marca registrada. Sin embargo, todas las distribuciones le hacen cambios al código según las necesidades del momento, y que yo sepa Linus no anda amenazando a nadie por hacer esos cambios. Y esas distribuciones pueden usar el nombre sin problemas.

Claramente, la única opción razonable, aunque sea indeseable, es (3). La ironía del asunto es que al intentar proteger el valor de la «marca», la CoMo se arriesga a que muchas de las distros mas importantes del mundo Linux dejen de usar Firefox oficialmente. Aunque están en su derecho, difícilmente se puede decir que han sido muy comprensivos con Debian. Esperemos que en el futuro cercano los dos lados encuentren una solución razonable.

Y para los usuarios descontentos, he visto muchos gritos al cielo y quejas injustificadas. Si no te gusta lo que están haciendo Debian y Ubuntu, la solución es (si, lo sé, es lamentable), hacer lo que tiene que hacer cualquier usuario de un Mac o Windows, y es simplemente visitar el sitio de Mozilla, bajar Firefox, y presto. ¿Es eso tan difícil?

Actualización: Mike Hommey, que esta a cargo de empaquetar Firefox en Debian, contesta a las críticas de los pro-CoMo.

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