Posts Tagged ‘Linux para Humanos’

Así con el fanatismo (nada es perfecto)…

martes 02 de agosto, 2005

Hace poco cumplí mi segundo año como usuario de Linux. Y como todo usuario de un sistema nuevo, he tenido que ponerme las pilas para aprender las idiosincracias de este sistemita. En ese proceso, he tenido que buscar la ayuda de los cibernautas con más experiencia. Y esa es la forma en que he aprendido lo que sé hoy.

La recepción a mis preguntas ha sido siempre positiva y buena onda. La comunidad es (casi) siempre receptiva y San Gugle puede encontrar respuestas hasta a las preguntas más oscuras. Sobre todo porque con el Código Abierto, el acceso a la gente que de hecho programa las aplicaciones es mucho mas fácil y directa.

Pero esa misma comunidad que tiene (casi) todas las respuestas y sobre todo la voluntad para escuchar a los usuarios tambíen ha generado a los Fanaticuxs. Estos personajes tienden a ser usuarios, no programadores, y tienden a meterse en peleas imbéciles e inútiles que empiezan en esta onda:

(UsuarioWindows): Me gustaría saber porque esta pasando X con Word? (Fanticux): Eso te pasa por usar Word en Windoze en vez de de OpenOffice en Linux. Cambiate a Linux, gil…

Lo que nunca he podido entender sobre los Fanaticuxs es lo obvio: Linux y el Código Abierto nació en parte para darle a la gente mas opciones, mas libertades para programar y usar los computadores de la forma en que quieran. Y a pesar de esa obviedad, hay gente en la comunidad de Linux que sienten que esa filosofía les da el derecho a insultar públicamente (o al menos cyberpúblicamente) al que ha elegido algo que es, aparentemente para ellos, inaceptable. Esa actitud es especialmente ridícula teniendo en cuenta que querámoslo o no, por ahora la inmensa mayoría de usuarios de Linux son ex usuarios de Windows. Y dudo que los Fanaticuxs de hoy se hubieran cambiado a Linux si lo único que hubieran conocido de su nueva “comunidad” hubieran sido ellos mismos.

Y porque creo que Linux es un buen sistema operativo, me gustaría verlo en cibercafés, y Universidades, y en la casa de mis viejos. Pero eso no va a pasar hasta que a los que Linux y el Código Abierto nos ha convencido podamos transmitir en forma civilizada nuestras experiencias. Y ojo, que el hecho de que somos ex-Windows nos da una ventaja porque podemos buscar las analogías y explicar las diferenecias entre trabajar con ambos sistemas mucho mejor. La discusión sobre migración no puede empezarse asumiendo, como hacen los Fanticuxs, que el usuario de Windows es un tarado al que hay que sacarlo de su ignorancia. En vez, deberiamos concentrarnos en destacar lo que Linux/Codigo Abierto hace bien, la innovación que esta saliendo del mundo del código abierto, y tratar de buscar soluciones para las cosas que evidentemente funcionan mal.

Y este es un buen momento para eso. No solo está Linux avanzando a pasos agigantados como un sistema para el pc personal, pero también el gigante de Redmond les va a pedir a sus usuarios que se cambien a Microsoft Vista en menos de dos años. Cuando llegué el momento de abrir la billetera y aprender un sistema nuevo, espero que Linux no solo sea técnicamente superior, pero que tenga un grupo de gente lista para promover su uso, un grupo en que los Fanaticuxs han sido declarados oficialmente en peligro de extinción.

Migrando a Linux

domingo 24 de julio, 2005

Por mera casualidad, mis compañeros de oficina y yo somos una muy mala muestra de como esta dividido el mercado de los sistemas operativos: 50% OS X (=Mac), 50% Linux. La migración ha sido de Windows a Linux (2), de Windows a Linux a OS X (1) y una siempre fiel a OS X. La ventaja es que me ha tocado verlos (y a mi) lidiar con el cambio.

Estos días hay mucho ruido sobre Linux (y OSX) para computadores personales, a medida que se resquebraja el dominio monolítico de Windows (En el lado de los servidores, por supuesto, Linux es indudablemente un jugador importante). La migración es en parte reaccionaria, es decir, la gente se aburre de las plagas de Windows: Virus, Spyware, y los precios de las aplicaciones. Pero eso es solo parte de la historia: A estas alturas Linux y OSX son verdaderas alternativas para el monopolio, y he estado pensando en si la experiencia que ví alrededor mío representa problemas generales en el proceso de migración.

Por un lado, me sorprende cuando leo o escucho en discusiones sobre migración gente quejándose que A, B, o C no funciona como se acostumbra en Windows. Las filosofías de distintos OSs son distintas, y por lo tanto, si uno quiere las ventajas de otro sistema operativo, debe tambien aceptar las particularidades de este (e incluso dentro de un sistema: KDE vs GNOME). Un ejemplo minúsculo es una de las pocas diferencias en diseño de interfaces entre OSX y los demas sistemas operativos: para el asombro de los que nunca han usado la manzanita, la barra del menú de las aplicaciones es compartida y cambia según la aplicacion que este activa, en vez de lo “usual” que es que cada aplicación tenga su propia barra de menu. Esa diferencia es finalmente una decisión de diseño completamente arbitraria que viene con la filosofía de un sistema en particular, pero requiere entrenamiento y tiene una curva de apredizaje. En resumen: si quieres un clon de Windows, mejor quedate con el original.

Con la solidificación de OpenOffice, Thunderbird, Firefox y Gimp, todas ellas creadas explicitamente para correr en múltiples sistemas operativos, cambiar de OS debería ser relativamente poco problemático. Sin embargo, y como en el caso de la gente en mi oficina, si uno no esta usando ese grupo particular de aplicaciones, el proceso puede ser molesto: migrar todo la información personal, incluyendo emails, bookmarks, etc. de un usuario desde Windows a otro sistema (a menos que por “casualidad” el usuario este usando Firefox / Thunderbird) es (o puede ser a menos que uno sepa muy bien lo que esta haciendo) una joda. Volviendo a la historia de mi oficina: todos los que migramos tuvimos que pasar varios días copiando emails, conviriendo archivos e importando tonteras de aqui y alla. Y aunque valió la pena (Windows es una especie de insulto ahora), es un sufrimiento innecesario.

Será posible, entonces, escribir una aplicación que guarde todas las opciones y datos relevantes en Windows (email, bookmarks, archivos), los traduzca a un estándar universal, las copie a un cd o otro medio, y despues, en Linux o OSX, uno solo tenga que apretar un botoncito que dice “import”? He estado siguiendo con interes como Novell soluciona este problema internamente: están en proceso de cambiar todos los sitemas personales en la compañia a Linux, y por lo tanto esperemos que surja un sistema inteligente y transparente de migración. Mientras tanto, asegúrate de que los programas que usas pueden exportar datos en formatos estándares que puedar ser leídos universalmente. Y paciencia, que Roma no se construyó en un día.

El Sabueso Binario

jueves 21 de julio, 2005

Hace unos meses empecé a seguirle los pasos al proyecto Beagle, iniciado en septiembre del 2004 por unos cabros en Novell. La idea es crear un programa unico que indexe todos la información relevante de tu computador, como emails, documentos, fotos, música, etc etc. de forma que sean facilmente accesible. La ventaja es que es increíblemente rápido y permite una interfaz unica para todo tipo de búsquedas. Por ejemplo, cuando estaba escribiendo este post necesitaba el link para el francotirador:

Y ahí salio Beagle al rescate. Con la extensión para Firefox, Beagle indexa las páginas web a medida que las visito (excepto por supuesto las páginas seguras donde no quiero que se indexe la información) y de ese modo puedo encontrar artículos que he leído aunque se me haya olvidado salvarlo. Beagle esta en desarrollo, así que la instalación, al menos en Debian, requiere la compilación del código fuente y recompilación del kernel, pero funciona excelente (a pesar de estar solo en la versión 0.0.12).

Y tengo que decir que llegó justo a tiempo. El año pasado le instalé un nuevo disco duro de 80GB al laptop y con 40GB de códigos, artículos científicos en PDF, la colección de música y como 5000 emails, navegar el disco duro buscando algo en particular que ví por última vez hace 6 meses era un problema. Ahora tengo esos 40000 archivos en Beagle y ya estoy malacostumbrado: 5 segundos para encontrar un archivo.

Nota: La variante para Windows es Google Desktop Search, aunque es más limitado en los formatos que puede indexar (Microsoft ha prometido algo parecido para CuernoLargo, cuando llegue – esperense sentados) y Apple tiene spotlight, del que he escuchado muy buenos comentarios.
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