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El Primer Debate Presidencial… en 140 Caracteres?

sábado 21 de junio, 2008

Al parecer el enamoramiento de los políticos con los medios sociales continúa. Las primarias Estadounidenses tuvieron el primer debate donde los pre-candidatos recibieron preguntas de ciudadanos comunes y corrientes via Youtube.

Y era cosa de tiempo antes de que la lucha política llegara a Twitter. El Personal Democracy Forum ha organizado un debate presidencial que, desde ayer, tiene a representantes de la campaña de los candidatos presidenciales Barack Obama y John McCain discutiendo los temas de la campaña. En la esquina de Obama está Mike Nelson, y en la de McCain Liz Mair. Y de moderadora tenemos a Ane Marie Cox de la revista Time.

Y como esto es Twitter, el debate se llevará a cabo a punta de «tweets» de 140 caracteres, con preguntas y respuestas volando de un lado para otro. Y también, como esto es Twitter, no paso mucho tiempo antes de que los participantes en el debate mencionaran los legendarios problemas técnicos del servicio. E incluso para los que no saben o no les interesa Twitter, pueden seguir la conversación relacionada al debata (que son marcados con #pdfdebate) en summize.com.

No estoy seguro si va a ser exitoso, pero la idea de forzar a políticos a contestar preguntas en frases cortas me parece notable. No hay garantías de que no contesten tonteras, pero al menos 140 carácteres se pueden leer rápido.

Habas e Ignorancia Digital

viernes 13 de junio, 2008

No he comentado mucho sobre la ahora tristemente famosa frase del ministro Vidal confesando su analfabetismo digital. En parte, porque en realidad no me parece tan importante que el vocero del gobierno no sepa mucho de computación. Si ante el desastre en Chaitén el ministro hubiera dicho, por ejemplo: «Yo de volcanes no sé nada. Apenas sé que hay algo que se llama lava. Soy un analfabeto de la geología», dudo que alguien se hubiera sorprendido. Para eso hay otra gente en el aparato estatal que sí sabe, y que son los que dan los consejos respectivos o toman las decisiones en terreno.

Pero como pasa a menudo en política, no es el hecho en sí lo que cuenta, sino la percepción que crea. Como la red esta llena de geeks y no de volcanólogos (aunque no faltan los vulcanos), al Ministro Vidal y a otros políticos de la generación pre-Internet (y pre-PCs, pre-televisión a color y en algunos casos televisión a secas) ya no les sale gratis políticamente su ignorancia. John McCain, el candidato republicano a la presidencia de EEUU, describía hace unos días el proceso de seleccionar su candidato a la vice-presidencia:

Vamos a pasar por un proceso donde obtenemos varios nombres, y tú… Bueno, es basicamente, es un Google. Lo que haces es, tu sabes, lo que puedes encontrar en Internet. Es fantástico, sabes».

Y en una entrevista unos días después, alguien le pregunto si usaba un PC o un Mac. La respuesta:

Ninguno de los dos. Soy un analfabeto que tengo que depender de mi esposa para toda la ayuda que puedo obtneer.

Suena como que estas habas se cuecen en muchas partes. Y obviamente, las reacciones no faltaron:

Quien hubiera dicho que John McCain y Francisco Vidal tienen algo en común. Así que ya sabe, señor político. Si usted asocia «Mac» con una hamburgesa, «PC» con un partido político o cree que «las Internets» es una serie de tubos, recuerde las palabras de Lincoln: «Es mejor quedarse callado y que la gente piense que eres estúpido que hablar y remover cualquier duda».

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