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La Cita del Día: Google vs. China

martes 12 de enero, 2010
Estos ataques y la vigilancia que hemos descubierto como resultado de los mismos – combinados con los intentos durante el último año de limitar la libre expresión en la web – nos ha llevado a la conclusión de que deberíamos revisar la factibilidad de nuestras operaciones de negocios en China. Hemos decidido que ya no estamos dispuestos a seguir censurando nuestros resultados en Google.cn, y por lo tanto, durante las próximas semanas discutiremos con el gobierno de China la base sobre la cuál podríamos – si es posible – operar un sitio de búsqueda sin filtrar dentro de los límites de la ley. Reconocemos que bien puede ser que esto signifique que tendremos que cerrar Google.cn, y potencialmente nuestras oficinas en China.

Google, anunciando que el juego cambió. ¿Le pesará mas al gobierno de China la necesidad de controlar la información, o el costo a su imagen pública si esta situación lleva al cierre del sitio Chino de Google?

Google, Chicos Buenos… o tal vez no

jueves 26 de enero, 2006

Hace unos dias comentaba que Google se había llevado aplausos por resistirse al gobierno de Bush, que quería acceder a la información guardada en los servidores de búsqueda de la compañia.

Los aplausos se están extinguiendo rápido. Google ahora forma parte de la máquina de censura del gobierno Chino, uniéndose a Microsoft, Yahoo! y AOL, que con tal de tener acceso a un mercado gigante, han jugado con las reglas dictatoriales de Beijing, impidiendo acceso a la población de ese país a material que el gobierno considera ofensivo o políticamente peligroso.

El método ni los criterios usados por Google para censurar páginas es poco claro, pero news.com tiene un artículo donde usan el sitio de Google en Estados Unidos (Google.com) y en China (Google.cn).

Aquí van algunos ejemplos:

  • Sectas Non Grata:

Falun Gong en Google.comFalun Gong en Google.cn

(Falung Gong es una secta que ha sido prohíbida en China. Noten que todos los sitios en Google.cn que se refieren positivamente a ellos han sido eliminados)

  • ¿Amnestía International? Siga participando…

Amnestía Internacional en Google.com[Ausencia] de Amnestía Internacional en Google.cn

y por supuesto…

  • Nada de copete:

Ron Bacardi en Google.comRon Bacardi en Google.cn

Han varios que han argumentado, como Enrique Dans que «El gobierno chino ejerce censura, sí, pero ésta no resulta para nada «sofocante» o «absoluta»». Pero entendámoslo bien: no es por falta de voluntad. Si al gobierno se le escapan disidentes es solo porque Internet es intrínsecamente difícil de controlar, a pesar de todos los esfuerzos técnicos y recursos humanos que ha invertido el gobierno.

Al contrario de lo que argumentan en su defensa Google y sus cómplices, al facilitarle el trabajo a los censores ellos se han convertido en parte del problema, no de la solución. Y sin la libertad de informarse a si mísmos y al resto del mundo, hay pocas esperanzas de tener una China con un gobierno democrático y respetuoso de los derechos humanos.

Y dale con la censura…

viernes 06 de enero, 2006

Hace un par de meses comentaba sobre la falta de libertad en China. Hoy, en el New York Times hay una nota en que se describe como Microsoft cerró la bitácora de un ciudadano Chino que había comentado sobre el despido de un editor en un diario (El Beijing News) que generó una huelga de cien periodistas del periódico.

El problema no solo se limita a Microsoft. Yahoo también es mencionado en el artículo por haber ayudado a las autoridades Chinas a encarcelar a un periodista que tenía una cuenta de correos con ellos.

El artículo cita al autor de la bitácora censurada, Zhao Yan:

El Sr. Zhao dijo en una entrevista el Jueves que Microsoft eligió borrar su blog el 30 de Diciembre sin avisarle: «Ni siquiera dije que apoyaba la huelga» dijo. «Esta acción de Microsoft viola mi libertad de expresión. Incluso borraron mi bitácora sin darme la oportunidad de respaldar mis archivos sin advertencia [sic]».

Creo que lo único bueno que saldrá de esta historia es que cuando Zhao encuentre otro servidor para su bitácora va a tener una audiencia más amplia, y al dúo dinámico de la censura les va a salir el tiro por la culata.

Internet provee una gran oportunidad para gente viviendo en países con regímenes autoritarios para comunicarse con sus conciudadanos y con el resto del mundo en forma anónima o al menos sin el filtro del gobierno. El que empresas privadas como Microsoft se conviertan en matones virtuales haciéndole el trabajo sucio a estos gobiernos para no perder el negocio es otro recordatorio de que los mercados «libres» pueden ser instrumentos antidemocráticos si no son regulados.

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