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La Magia de Parallels en Linux

sábado 26 de agosto, 2006

Si han leído este blog por algún tiempo, ya saben que no soy ningún fanático de Windows. Desde que me cambie a Linux, no he tenido ni la más mínima gana de usar ese nunca bien ponderado sistema operativo. Sin embargo, a veces algo pasa que me arrastra contra mi voluntad al lado oscuro. En este caso… Internet Explorer.. A pesar de que me preocupo de que este blog tenga html y css válidos y que se vea bien en Firefox, recibí quejas de usuarios de IE6. ¿Que hacer, cuando no tienes una máquina con Windows XP a la mano? Bienvenidos al mundo de las máquinas virtuales…

Parallels es un programita que se ha hecho famoso con los nuevos Mactels, ya que les permite a los usuarios de OSX correr Windows XP en una máquina virtual (MV). Es decir, uno puede instalar un sistema operativo completo, el OS «guest», en un sistema que es el «servidor» o «host». La gracia de la virtualización es que los dos sistemas pueden compartir los recursos del computador (tarjetas de red, CDs, etc. etc.) simultaneamente. Pero como no solo de Apple vive el hombre, hay una versión de Parallels para Windows… y para Linux.

Tratando de solucionar mi problema con el blog (e interesado en probar esta supuesta maravilla), raudamente baje la versión beta 2.2 de Parallels para Linux, convenientemente empaquetada para Debian y derivadas (y hay versiones para Gentoo, un RPM para Fedora/SuSe y una instalación genérica), y la instalé sin problemas. Después de los clicks de rigor, aceptando la licencia y demases, Parallels ofrece una excelente asistente para crear una MV (donde se instalará el sistema operativo de elección):

Asistente de Parallels

Al llegar el momento de elegir un lugar en el disco duro para crear la máquina virtual, me dí cuenta que me quedaba poco espacio en mi laptop, así que pensé que hasta aquí no mas había llegado (se requieren 8GB para instalar un MV para WinXP). Pero recordé que tengo un disco USB externo, así que decidí crearla ahí. 0 problema. El siguiente paso, instalar WinXP en la MV, fue también trivial. Parallels comparte los recursos disponibles, así que el CD y otros componentes pueden ser utilizados sin problemas.

Basta entonces con poner el CD con XP en el CD, y «encender» la MV. El proceso de instalación también fue muy fácil (con la diferencia que resetear la MV demora solo un par de sengudos, :)), y cuando por fin terminó, llegó la hora de la verdad: «encender» el computador virtual, y…

parallels.png

Presto! Aquí lo tienen… una escena que debe ser la pesadilla de Bill Gates. Windows corriendo en una pequeña ventanilla, como un vulgar tetris, en Linux. Tambíen me trajo malas memorias de cuando usaba Windows, lo que explica el Ruso Blanco (o, como dijo el gran Lebowski, un «Caucásico») al lado del laptop (*):

whiterussian.jpg

Por supuesto, se puede maximizar para utilizar a pantalla completa, y se puede instalar todo el software que quieras. Confieso que no he probado las otras alternativas, pero Parallels hace lo que promete, y lo hace bien. Si, es propietario, y cuesta US$50, pero fui capaz de solucionar rápidamente el problema que tenia con Explorer (o eso espero), y me quedé con un Windows de jugete, en caso necesario. Para alguien que quiere probar aplicaciones o sitios webs en distintos ambientes, creo que Parallels es realmente una herrmienta exclente. Y eso, señoras y señores, sería todo. ¡Salud!

(*) Ok, mentira. No tuve problemas, pero tener que usar Windows es una excusa tan buena como cualquier otra para tomarse un copete.

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