Miércoles 16 de Agosto, 2006

¿Que es ‘The Long Tail’? (Parte I)

Hemisferios - RushEn la era pre-Amazon, pre-iTunes y pre-eBay la vida era un poco difícil si tus preferencias de libros, de música, o de otras cosas no se ajustaba a lo que había disponible en el mundo real, de tiendas, de vendedores, y de malls. Hace apenas 12 años atrás, me acuerdo haber estado esperando meses para que un compadre dueño de una disquería en Concepción se decidiera de una vez a traer el legendario Hemisferios de Rush. Mi problema lo tenían otros, y no solo con la música, sino con libros, películas, y un larguísimo etc. Y no era culpa del dueño de la disquería. Al tipo le cuesta dinero el espacio que ocupaba el “Hemisferios”, y es mucho más rentable poner en vez [insertar nombre de artista pop de principios de los noventa].

Un par de años después, la cosa es bien distinta. Me basta visitar Amazon para encontrar literalmente millones de artículos que es imposible encontrar en las tiendas de la típica ciudad. Aunque muchos de esos productos son lo más popular en ese momento (digamos El Código Da Vinci) también hay cosas raras. Mucho, mucho más raras. Como Struwwelpeter, unos cuentos “para niños” capaces de espantar al más valiente, o un aparato que se conecta por USB y mantiene tu cerveza fría.

En una tienda normal, El Código Da Vinci se vende por miles. A Struwwelpeter es imposible encontrarlo. En Amazon, ambos tiene una página web, y están disponibles por el mismo esfuerzo. Amazon, al vender en línea, se ahorra dos problemas: el pagar por productos acumulando polvo en el carísimo espacio de una tienda, y el poder acceder a mucho más público. O sea, no tiene el problema del dueño de la disquería, que además de arrendar el espacio, tiene que asegurarse que el CD va a atraer suficientes interesados en un área geográfica restringuida. El mercado de los nichos, de los compradores de lo impopular, de lo especializado, es lo que Chris Anderson llama ‘The Long Tail’ (la Larga Cola) en su libro con el mismo nombre. En el libro, Anderson nos muestra esta imagen: Long Tail

En el eje horizontal es la popularidad de un item a la venta. En el eje vertical, el número de veces que se ha vendido ese item. Al lado izquierdo estan todos los mejores vendidos, los “Códigos Da Vinci”, las Britneys Spears y los Titanic del mercado. O sea, los super-éxitos. Esos están en el tienda de video, librería, o disquería de la esquina, y en Amazon. Pero mucho más interesante, nos dice Anderson, es la parte de la derecha del gráfico: aquí están los items más raros, los de la ‘Cola’, que son todos esos miles de productos nicho, que no venden mucho, es cierto, pero de los cuáles hay muchisimos más. Estos productos reflejan la verdadera diversidad de los gustos de la gente. Anderson argumenta que Internet ha hecho acceder a esa “Larga Cola” mucho más fácil, porque empresas como Amazon pueden tener un inventario casi infinito. Y mucho más importante desde el punto de vista de las empresas, ese mercardo, aunque compuesto de cosas que venden poco, termina sumando una parte importante del mercado. En el caso de Amazon, Anderson nos cuenta que la “Long Tail” suma aproximadamente el 25% de las ventas. Y que en el futuro, veremos como esta parte del mercado se volverá más y más importante, a medida que más y más transacciones de hacen en el mundo digital.

La idea de Anderson es muy simple. Pero como muchas de las buenas ideas, también es muy potente. En un segundo artículo, vamos a explorar, armados con esta idea, donde más podemos encontrar evidencia de la Long Tail, y también, que cambios puede traer en otras áreas que no sean los negocios… stay tuned.

P.S. Y hablando de la Long Tail, aquí va explicada… en youtube:

Nota: El enlace a la segunda parte en el pié de esta página no esta funcionando. Pero la pueden encontrar acá.

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17 Comentarios »

  1. Gran aporte, espero la segunda parte. Salu2.

    Alex Lagos — 16 de Agosto de 2006 @ 10:14 pm
  2. Hola:

    Tu blog es muy interesante. Volveré más veces. Espero por tus comentarios en EG. Saludos

    José Alberto — 17 de Agosto de 2006 @ 12:11 pm
  3. Gracias por los comentarios!

    Carlos

    Carlos — 19 de Agosto de 2006 @ 2:22 pm
  4. Hola: Yo tambien quiero decirte que tu blog es muy interesante y, además, escribes muy bien. Pero tambien quería darte las gracias por recontactarme con el Struwellpeter, para mi fue un personaje importantísimo en la infancia. La verdad es que no se puede entender el espíritu alemán si no se pasa por cuentos como ese. Gracias dobles, entonces. Un saludo desde Caracas

    Juliana — 19 de Agosto de 2006 @ 9:39 pm
  5. [...] ¿Que es ‘The Long Tail’? (Parte I)Política al estilo Wikipedia365 días despúes, ¡Pero de Verdad!¿Legislar la neutralidad?Enchúlame el gobierno: Blog del Consejo Asesor de EducaciónUn saludo a la RepúblicaJimmy Wales y las lecciones de WikipediaExtensión Para Firefox: RevealLa Famosa Charla…De vuelta (y poniéndome al día)UnEscritorioMejor de NovellMicrosoft y el FUDNuestro PC y la Inoperancia DigitalLinux en Carne y Hueso…Lo que es yo…Cansado? Quién? Yo?Es una cuestión de… elecciónOlvídense de los Laureles…Lo que quedó afuera del plan originalEmbellece tu sitio/blog!!Lo Dice Microsoft…MPPCDV arrasa1000 firmas para MPPCDVMi Primer PC… de Verdad [...]

  6. [...] Carlos: Qué es ‘The Long Tail’? (Parte I) [...]

  7. El diablo se ofrece a contarte qué es la Long Tail…

    Hasta ahora si un amigo me pregunta “¿qué es la Long Tail?” no habría encontrado palabras para explicárselo bien (algunas cosas se me dan muy mal de explicar aunque las entienda) pero en “El Diablo en los Detalles” han hecho…

    SigT — 31 de Agosto de 2006 @ 8:55 pm
  8. [...] ¿Ven el problema? Si, yo también: Christian cometio el error de usar castellano en el título (el probema lo note también en mis artículos sobre “The Long Tail”, cuando use “¿” en los títulos). Es decir, todos los trackbacks que envien desde sus blogs que contengan (al menos) los caracteres ¡ o ¿ (si saben de alguno más, avisen), aparecerán en el blog al que lo envíen como un link al limbo. [...]

  9. [...] Ese no es el único problema, sin embargo. La cultura tiene una Larga Cola (la Long Tail de la que habla Anderson). Es decir, hay unos pocos que son tremendamente exitosos en el sentido comercial, y millones de otros que crean unas pocas obras de mediano o poco impacto. A medida que pasa el tiempo, muchas de esas obras pasan a ser obras huérfanas, es decir, obras cuyos autores murieron sin herederos, o donde hay dudas de quienes son los titulares. [...]

  10. [...] la Corte Suprema americana. Pero en el caso de GooTube, hay cientos de miles de videos habitando la larga cola de la cultura, lo que demuestra que GooTube es usado para muchísimo más que para violar los derechos de autor [...]

  11. [...] Excepciones de “out of print” que se hagan cargo de la denominada “larga cola de la cultura” [...]

  12. Gran aporte, está muy interesante

    Pablo — 25 de Mayo de 2007 @ 6:04 pm
  13. [...] la creación y promoción del arte a través de nuevos medios de difusión, promoción viral y la dinámica de nichos de la Long Tail. Y aún peor, ignora la explosión de autoría que esa banda ancha ha permitido. Aún peor, el plan [...]

  14. Llegue a este articulo rebotando desde otro mas reciente. Yo tenia el mismo problema para encontrar discos en Concepcion. Recuerdo que habia un caballero que tenia una disqueria con “rarezas” en el caracol, a ese te refieres en tu post? Hasta antes de internet era muy dificil encontrar algunos discos o libros, estos circulaban casi de mano en mano y llegaban a ti por un “conocido”, a pesar de que eso tenia su encanto a la larga hacia que tu coleccion de discos o libros fuera bastante pobre.

    Saludos.

    Hector — 29 de Julio de 2008 @ 5:41 pm
  15. Hector:

    Exactamente :)

    Saludos.

    Carlos — 29 de Julio de 2008 @ 6:23 pm
  16. [...] la creación y promoción del arte a través de nuevos medios de difusión, promoción viral y la dinámica de nichos de la Long Tail. Y aún peor, ignora la explosión de autoría que esa banda ancha ha [...]

  17. [...] coordinadas. Frente a los medios de comunicación tradicionales, surge el narrowcasting, el long tail.  Los medios personalizados nos recrean, nos agregan en una nueva membrana conversacional: [...]

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